Archive for 十二月, 2006

細看侵權刑事化諮詢文件 (3)

前文:細看侵權刑事化諮詢文件 (2)

第五章 – 侵犯版權的法定損害賠償

本部份是諮詢市民對於法律上訂明侵權的賠償金額。這種做法在一些國家正在實施,好處是可以減少對裁決的爭議。就如文件中提到,此提案最困難是在於尋找恰當的賠償幅度。如何能夠平衡版權持有人及市民的權益呢?如何能避免出現不合理金額的情況呢?文件中提到,可考慮先等待更多案例供參考,再作決定。其實政府除了參考本港案例外,亦可參考外國的賠償金額,以及怎樣處理特殊及例外情況。政府說要令香港成為反侵權先鋒,但也請別令香港與世界脫軌。

第六章 – 為暫時複製版權作品提供版權豁免

此部份,是諮詢市民對於是否為互聯網服務供應商 (ISP) 的快取記憶 (Cache) 設立版權豁免條款。Cache 是互聯網資料的臨時記憶,例如電腦瀏覽網頁時會臨時記錄網頁內容。不單止是個人電腦,ISP 亦有其快取記憶,以加快客戶存取網頁的速度。現時,ISP 在其伺服器上以儲存版權資料的備份,是沒有豁免的,換言之即是可當作侵權處理。

快取記憶的豁免問題,在很多國家都未有定案。快取記憶可分為「主動」與「被動」兩類,前者是主動前往網頁去儲存備份,後者是當有使用者存取某網頁時才順道儲存備份。被動式快取記憶的豁免比較受廣泛接受,在不少國家已允許,但是主動式的則還有不少爭議。其實關於這方面,由於所影響的公眾很少,同時鮮聞相關的訴訟,香港政府宜先參考外國的立法情況,再作決定。

細閱過後 – 請大眾表達意見

是次諮詢影響很大,尤其是現在香港很多人都有使用互聯網,大家都與是次諮詢息息相關。為了大家的切身權益,在了解這份文件後,請多反思當中的提案,與別人討論,並積極表達意見,讓政府清楚知道市民的意願。如果大家的意見都只流於朋輩間的閒談,而沒有向政府反映,最終受影響的還是自己而已。

還有,除了政府提供的一些提案外,市民亦可以另行提出動議,或是全盤反對。不要以為諮詢文件是一份草案,諮詢文件的內容市民可以完全不接受、可以另覓方案的。如你有另類提議,可以即管向政府提出,同時歡迎在這裏與我們討論。

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細看侵權刑事化諮詢文件 (2)

前文:細看侵權刑事化諮詢文件 (1)

第三章 – 互聯網服務供應商在打擊網上盜版問題上扮演的角色

這部份文件說是諮詢有關互聯網服務供應商 (ISP) 的法律責任,但其實影響很廣。政府建議訂立通報制度,讓版權持有人發現侵權後可以更直接地向 ISP 通報,加快移除版權物。同時,用戶可以表示反對,要求 ISP 重新上載檔案。由於這種制度會直接影響互聯網上的資訊流通,其審批條款的訂立要非常小心,否則會變成網上言論封鎖,與國內的 GFW 無異。同時,負責管理此制度的組織必需確保公平對待版權持有人及使用者,任何一方提出通報或反對都應以相約的時間完成處理,不能傾向幫助其中一方。

同時,政府建議如果版權持有人發現侵權並向 ISP 索取用戶資料,ISP 就必需提供資料,否則需要承擔法律責任。雖然過去一年來各大 ISP 都已願意提供客戶資料,但看來版權持有人仍不放心,想由法律途徑強制 ISP 提供資料。他們加強力度的同時,市民的私穩保障也就同時削弱了。政府如要訂立此法,先決條件是必需要有妥善的機制,保證守法的市民的私穩能得到保障、不會錯誤向版權持有人提供市民的個人私穩資料。

第四章 – 協助版權擁有人對網上的侵犯版權行為提出民事訴訟

本部份,政府提出以下諮詢:

1. 應否設立機制讓版權持有人毋需經過法院向 ISP 索取客戶資料
2. 應否立法強制 ISP 紀錄客戶所有網絡活動
3. 如不修改法律,可否以指引及措施讓版權持有人較便捷地向 ISP 索取客戶資料

首先,對於第二點,就如文件中曾提到,政府要求互聯網統一紀錄客戶所有網絡活動,資訊量非常龐大,所需成本不低。這紀錄是為了協助版權持有人而強制實行,如果將這成本轉嫁到客戶或 ISP 身上,則非常不公平。但版權持有人又是否願意承擔這筆費用呢?如將龐大的費用算在侵權人的罰款,侵權人可能根本無法支付,又是否實際呢?文件中亦提到,業界現各有其網絡活動資料紀錄制式,政府應多考慮及研究如何善用現有資源,避免令 ISP、市民或版權持有人需要承擔額外開支

至於第一點,則是非常危險的建議,無視現行的法律制度,讓版權持有人避過法院就可取得市民資料。此提案是再進一步強化第三章的提案,市民私隱將失去法院的保護,即是將市民的私穩權削弱至危除的境地。第三點美其名是「基於現行法律」,實際上即是想「走法律罅」,以另一方法尋找讓版權持有人更易取得侵權者資料。其實,文件中提及美國的 John Doe 訴訟,讓版權持有人在未確定侵權人姓名時提出訴訟,政府應多考慮此方案,並加以改良及應用於香港。例如,政府可研究訴訟先以匿名進行,在確定侵權者有罪或必需要取得其身份時才披露,以保障市民權益。

此部份的諮詢完全著重幫助版權持有人進行訴訟,政府有沒有考慮過同時幫助市民抗辯及平反呢?政府單市面幫助版權持有人;未免對市民太不公平了。

餘下兩章容後再與大家分析。

下文:細看侵權刑事化諮詢文件 (3)

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細看侵權刑事化諮詢文件 (1)

今天,政府推出網上侵權刑事化諮詢文件,由於立法的影響十分廣泛,全港市民議論紛紛,幾乎所有網上討論區都正在談論這次諮詢。本小組將會與大家一同細閱這份諮詢文件,提出值得留意的地方。完整文件《在數碼環境中保護知識產權》可以在工商及科技局工商科網頁取得。

第一章 – 未獲授權而上載和下載版權作品的法律責任

現在,很多人談論有關點對點下載 (P2P) 的部份,要留意諮詢包括的範圍並不單止是 P2P。對於擴大刑責範圍,政府提出以下三種可考慮方案 (同時歡迎市民提出其他方案,或完全反對擴大刑責):
1) 任何人如未獲版權擁有人授權而從互聯網下載一篇文章或一張照片/ 圖像也可招致刑事檢控,或
2) 由於下載版權作品的點對點使用者,會同時讓其他點對點使用者存取他剛下載的
檔案部分,以及他在指明資料夾內儲存的檔案,因此該等使用者亦會引致刑事罰則,或
3) 只把造成直接商業利益或程度嚴重的未獲授權下載活動和分享檔案活動定為刑事罪行

很明顯,第一個方案的管制最為嚴厲,程度大得任何一個使用互聯絡的市民都很有機會犯刑事法例。正如英國的智庫 IPPR 說過,「it doesn’t make sense to have a law that everyone breaks」。

至於第二個方案,即是針對 P2P 使用者來擴大刑責,由以往只針對起始上載者改為針對所有參與者。在全面將侵權 P2P 列入刑事的同時,其影響範圍引起不少網民注意。在民事訴訟下,對下香港沒有代理的作品 (如日歐美的電視劇集或沒有官方中譯的文字創作),鮮有原版權持有人來港訴訟。但轉為刑事化後,這些檔案的傳播會否受影響,則有待確實。

第三個方案看似溫和,但需要留意「程度嚴重的未獲授權下載活動」亦列為刑事。如何才算是「程度嚴重」呢?下載十張圖片?二十篇文章?互聯絡使用者每天都在下載圖片及文字,每天下載過百圖片及文章是非常普遍的事情,當中很多會難以確定版權持有人是否允許下載,如何介定「程度嚴重」的標準令人擔心。

第二章 – 為透過各種傳送科技向公眾發放的版權作品提供保護

這一章,政府諮詢的是「應否在香港的版權法例引進條文,給予版權擁有人透過任何一種傳送科技向公眾傳播版權作品的權利;若要引進,請大家就侵犯這項權利的行為應否招致刑事罰則提供意見。」

這部份,政府旨在想一次過解決所有媒體的版權問題,方法是給與版權持有人擁有所有媒體傳播作品的權利,包括所有未流行、甚至未面世的傳媒方法,連藍芽檔案傳送、MMS 手機訊息傳送、USB 線傳送等亦受影響。明顯地,這個提議已經完全超出互聯絡侵權的範圍,而且不同媒體有不同特性及需要考慮的情況。這個問題涉及非常多的媒體,連手機、MP3 機、各種電腦連線、各種影音錄製系統以至將來所有新傳媒播媒體都受影響,將此列入是次諮詢中視為一部份恐怕難以取得各界共識。

還有,政府提及將任何一種媒介的傳播權給予版權持有人,這其實即是 DRM (Digital Right Management) 提供的部份功能,例如限制使用者不能將 CD 轉為 MP3,不允許自行燒錄影碟,電子書 (ebook) 不可再傳送等。雖然政府說旨在限制「向公眾傳送」,但現有相關的技術會直接嚴重干涉使用者的權利,令市民購買唱片、影碟或電腦檔案後無法在自己擁有的傳體之間傳送,政府必需仔細考慮。

餘下的諮詢文件,容後再與大家細閱、分析。

下文:細看侵權刑事化諮詢文件 (2)

請各位積極回應是次諮詢!
回應諮詢之電郵:co_review@citb.gov.hk
簡易回應表格:http://www.openknowledgehk.net/files/digitalresponse.doc
(簡易回應只需數分鐘)

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開源 MMORPG 行動

資料來源:
Free Software Magazine – Ryzom: a free MMORPG?
Slashdot – Saga of Ryzom, Free and Open Source Software?

2002 年,立體圖像軟件 Blender 的編寫公司倒閉,程式員 Ton Roosendaal 發起籌款活動,集資十萬歐羅購買了 Blender 版權,令它成為開源軟件。現在,一隻外國 MMORPG 遊戲 Ryzom 亦有相同情況。

MMORPG (Massive Multiplayer Online Role-Playing Game) 即是多人連線的網絡遊戲,例子如 World of Warcraft、Final Fantasy XI 都是同類遊戲。Ryzom 曾在 mmorpg.com MMORPG 排行榜獲得前十名排名,不過現在開發公司 Nevrax 倒閉,準備出售遊戲原始碼,其程式開發員現集資購買,打算將遊戲能開放源始碼型式發佈。

開源的 MMORPG 該如何運作、如何管理,暫時仍是未知之數,有人懷疑 Ryzom 開源後經營上會有困難。但可以肯定的是,Ryzom 開源對很多有志開發及研究遊戲的人都是喜訊,幫助業餘遊戲製作,同時亦間接協助培訓新一代遊戲開發員。

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IFPI指英國50年版權為不合邏輯及帶歧視

資料來源:
Yahoo! News – International Recording Association Criticizes U.K. Copyright Proposal, Calls For Extended Protection

英國政府早前聘請專人研究現行版權法及相關建議,該報告指出不應延長現行的 50 年版權法期限 (詳細見另文《英國版權法研究反對延長音樂版權年期》)。現時,音樂製作人及演奏者擁有該演奏紀錄 (聲音或影片) 的 50 年版權,而作曲及填詞則有終生版權及另加 70 年。國際唱片業協會 (IFPI) 指,美國給予音樂製作人及演奏者該演奏的 95 年版權,遠比英國為多。IFPI 認為這顯示出英國訂立的 50 年版權期限為不合邏輯 (illogical) 及帶有歧視 (discriminatory)。

不同國家各有其法律,其制訂亦政其背景因素。以 IFPI 的理據,如果有個不知明的國家給矛版權持有人無限期版權,世界其他地方又是否需要跟隨呢?IFPI 這理據究竟有多大說服力,相信各位讀者心裏有數。

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Google Patent Search

資料來源:
digg – Google Patent Search
Google – About Google Patent Search

早前在《IBM控告Amazon侵犯版權》一文中,大家可以看出現時有很多日常經常使用的技術其實已被他人申請專利。過往,如果有開發者要確保先向相關公司或組織取得認可,就需要聘請專人翻查專利名冊,花不少資源在這種對技術研發幫助不大的行政工作上。日前,Google 推出了 Patents Search,讓用戶可以更方便、更有效率地翻查美國專利名冊,相信可以幫助一些資本較少的公司。

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Winny 作者被判協助侵權罰百五萬yen

資料來源:
Yahoo News! – 3RD LD: Winny software developer found guilty over copyright violations
Daily Yomiuri – Winny inventor convicted / Fined 1.5 mil. yen over copyright infringement

在日本,Winny 是非常流行的 P2P 軟件,這軟件與傳統 P2P 的最大分別,在於它可以令使用者完全匿名,難以追查此網絡上的人。在 2004 年,日本政府控告 Winny 的作者金子勇協助侵犯版權,要求判刑入獄一年。但由於以往控告軟件作者的類似個案在其他國家大多敗訴,當時大部份媒體及使用者都認為金子勇被入置的機會不大。昨天,法院宣判金子勇協助侵犯版權,要罰款一百五十萬日元。法院認為,金子勇在編寫程式時已估計此程式有可能被用作非法用途,但仍繼續開發及發佈,是不當行為。金子勇表示對判決非常失望,並且會上訴。

這個案件敲響了程式開發的警號。以往,由於 P2P 程式的用途廣泛,程式作者只是編寫程式、研發技術,不算是犯法行為,版權法通常只針對使用者。現在這個判決,就有如發生用菜殺人的案件後判做刀者有罪一樣。如果這種判決觀點陸續在其他國家,編寫程式就會有如踩綱線一般。不單止是網絡程式,就算是手機以藍芽交換檔案亦不能幸免。

期望日本法院在上訴過程中,能多慮編寫程式與技術研發的自由,及侵權責任誰屬。絕不可以因為查不到侵權的使用者,就判無辜的程式研發者有罪。

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