Archive for 二月, 2007

南非政府採用開源軟件

資料來源:
O’Reilly Radar – South African Government Favors Open Source
Tectonic – SA government to switch to open source

南非政府表示,將來所有新的軟件會使用開放標準,現有的系統亦會逐步轉用開源軟件。他們表示,這樣不單止下降了運作成本,同時有助提升當地電腦技術水平。這不單是使用者層面,而是包括開發層面,因為南非政府表示當地所有主要軟件開發商都支持及參與開源軟件開發。政府會在四月成立開源計劃辦工室,由科技及電腦部門合作,實行此計劃。

由於開源軟件低成本及自由修改的特性,漸漸吸引各地政府注意及研究。希望將來不要停留於政府使用的層面,而是擴闊至教育的層面,讓新一代更了解開源及自由軟件運動的理念及實際操作。

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音樂創作人及出版業者談免費下載

資料來源:
O’Reilly Radar – “the free download isn’t a frivolous act"
Harvey Danger – Why we’re releasing our latest album for free on the Internet

O’Reilly Radar 上提及美國獨立樂隊 Harvey Danger 撮文解釋他們為何將唱片免費公開,以及分享 O’Reilly 作為出版業對免費公開下載的看法。

Harvey Danger 將他們的最新唱片《Little By Little…》公開免費下載,表示這是一個帶著熱誠及好奇而進行的實驗。他們表示,最主要的原因是希望更多人聽他們的音樂。同時,他們亦表示免費公開是整個宣傳策略的重要一步,與電台、傳媒、現場表演及錄像等同樣重要,尋找更多聽眾,並建立友好會作而非敵對的關係,運用互聯網去接觸更廣大的市場及聽眾。

他們認為,世界上有大量音樂愛好者會購買他們喜愛的音樂,不單止因為 CD 的音質比 MP3 好,亦因為在唱片鋪尋找唱片與按滑鼠的分別。關於消費者在下載後會否購買唱片,現在正反雙方都有其論據及數據,Harvey Danger 認為很多愛好者都極有可能購買唱片,但首要因素是要先讓聽眾能接觸他們的音樂

或許是由於有論者認為開放版權是共產行為,Harvey Danger 特別強調他們不是馬克思主義者,而是嘗試在資本主義下尋找新銷售模式的音樂家

O’Reilly Radar 特別認同 Harvey Danger 提及免費是宣傳的重要一部,並指出日前 Jim Baen’s Universe 關於免費小說一文值得一讀。他指出越來越多媒體將會實驗這個新的銷售模式,不同的媒體、以至同一媒體內不同種類作品都依據其特性及目標群體,而可以使用不同的銷售模式。例如屬於消閑用的小說與工作參考用的電腦技術書,就因應其讀者群的需求而有不同的銷售及宣傳模式。

以上的只是類似討論與實驗的一些例子,近年隨著 Copyleft 及 Some Rights Reserved 越來越流行,網絡上或媒體上不時會探討究竟開放版權是否可行的營運模式。現時,很多不同的媒介都有公司或組織在實驗這個新的媒介及模式,有人成功,亦有人失敗。其實不論是甚麼銷售及營運模式,都沒有必然成功,關鍵在於是否掌握到該模式要如何應用、在那方面應用、在甚麼時候應用,以及如倚與現有的經驗及運作結合

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Creative Commons 推出 3.0 授權條款

資料來源:
Creative Commons blog – Version 3.0 Launched

Creative Commons 推出 3.0 授權條款,主要更新有:
1. 將通用授權與美國授權分離
2. 容許衍生創作並不限制作者的精神權利 (moral rights)
3. 加強支援版權管理組織會員使用 CC
4. 使用者不可以借姓名標示來不適當地聲稱與作者有聯系
5. 列出 CC -BY-SA 兼容的版權 (見此)

詳細的解釋可以看此頁:
Creative Commons Version 3.0 Licenses — A Brief Explanation

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EMI打算高價售賣DRM-free音樂

資料來源:
arstechnica – EMI to Apple, Microsoft: Ditching DRM is going to cost you

EMI 是近來最積極研究網上售賣 DRM-free 音樂的公司,但最新的消息指出由於 EMI 要求的售價過高,暫時沒有音樂網站願意合作。消息指出 EMI 起碼已接觸過 Apple、Microsoft、RealNetworks 及 Yahoo!,都無法在售價上達成共識,不過並沒有透露售價。

有網民表示,現時所有唱片都可以轉換為 DRM-free 格式,網上亦有無數 DRM-free 盜版音樂,無法理解為何合法的 DRM-free 需要更多成本。

相關文章:
再有消息指EMI正計劃售賣DRM-free音樂
Steve Jobs 表示蘋果電腦支持 DRM-free
EMI 重新評估 DRM

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RIAA 與 Hip-Hop 音樂的利害關係

NY Times – Hip-Hop Outlaw (Industry Version)

紐約時報早前做了一個專題報導,介細 HipHop 音樂與 RIAA 的種種利害關係,包括 DJ Mixer 的簡介及運作生態,RIAA 與 DJ 的地下合作,Hip-Hop Rappers 與 DJ 之間的利害關係等,對認識這複雜的音樂運作模式及當中糾纏不清的版權問題很有幫助。

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英國新智庫主力研究開源應用

資料來源:
Yahoo News! – U.K. launches open-source policy group

英國新智庫 National Open Centre 成立,主力研究開源程式及開放放式於政府及私人機構的應用。其發言人表示,相對歐洲各國,英國欠缺類似的組織研究開源對社會的貢獻。他指出,開源技術支撐著近年很多科技發展,同時很多大型企業如 Google 及 Yahoo! 均靠開源軟件減低開支。開源軟件充滿其風險及可能性,應該作出仔細研究。

正如早前歐盟的報告指出,適當地應用開源軟件有效協助企業發展。香港的本土公司又是否能夠善用這些資源呢?

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小說作者分析開放版權、網上盜版及 DRM

資料來源:
Jim Baen’s Universe – There Ain’t No Such Thing as a Free Lunch

科幻小說作者 Eric Flint 是同時將作品網上公開以及出版發售的作者,他以他的經歷評論開放版權、網上盜版及 DRM。

1. 開放版權不等於失去收入
他的第一本小說 Mother of Demons 就已經是開放免費下載,但同時亦有印刷成傳統小說書,隔了七年仍然一直在售賣及加印,現已售出超過十萬本。這顯示免費下載並不等於失去賣書的收入,很多讀者仍然會購買實物小說本。

2. 消費者並非不顧一切追求免費
Eric 以收費公路亦有大量使用者作為例子,指出消費者並非不顧一切地追求免費,而是會平衡得失。他指出,網上盜版並非代表完全不需要資源,而是要將時間及人力花在尋找盜版資源。所以當付費購買的利益高於盜版所付出的資源,就會有更多消費者選擇購買。

3. DRM 助長盜版、拖慢電子書發展
承接以上觀點,由於 DRM 令合法購買的產品附有大量限制,使購買產品給與消費者的利益大為削減,令更多消費者選擇盜版。同時,由於 DRM 限制讀者需要使用特定軟件、限制讀者傳輸及閱讀作品,令普遍讀者選擇購買實物書本,使電子書難以發展。

4. 價格及銷售渠道助長盜版電子書
前文提及消費者會平衡購買正版與尋找盜版之間的利益,當中很重要的因素是價格及銷售渠道。作者認為現時消費者選擇盜版電子書的主要原因是讀者認為價格過高,或難以找到正版電子書,或難以找到檔案格式適合使用的電子書。

香港的電子書市場一直未有積極開發,但是以手機看小說則越來越流行。香港的作者或出版商或許應多向外國參考,認識外國如何看待及利用電子媒體。

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