Archive for 五月, 2007

Linux 組織回應微軟侵犯專利指控

資料來源:
Yahoo News – Linux Foundation To Microsoft: Touch One Of Us, Fight Us All
BusinessWeek – Linux Foundation Fires Back at Microsoft

微軟最近多次指開源軟件侵版其專利,但並無實際指出何種專利,亦沒有法律行動,但表示可以向使用及開發開源軟件者逐一追訴。日前,Linux Foundation 總監 Jim Zemlin 則在 BusinessWeek 發表專欄,指出網上很多 bloggers 及新聞工作者均將微軟的行為視為一種對競爭對手的威嚇,是 FUD 策略 (註一),試圖保護微軟由其大量專利所獲取的暴利。他們表明如果微軟對任何開源軟件開發者或使用者作出法律行動,他們將支援受影響的人士,並指出對付任何一個開源軟件個體就等於向整個開源群體宣戰。

Linux Foundation 認為現時的軟件專利制度存在很多漏洞,提出如要根治問題,必需改革專利制度,以確保只有真正創新的意念才能獲得專利。他們認為現時美國的專利制度事實上是扼殺了創意工業,只是助長借專利謀利的公司,令真正支援創作的資金流向外地。

Linux Foundation 是一個跨行業的大型組織,結集資源及資金以資助開源軟件開發工作,其成員包括 AMD、美國銀行 (Bank of America)、富士 (Fujitsu)、日立 (Hitachi)、HP、IBM、Intel、NEC、NetApp、甲骨文 (Oracle) 及 Novell 等。

註一:FUD 策略是指透過各種媒介令使用者對競爭對手的產品產生恐懼、不確定或疑慮 (Fear, uncertainty and doubt),詳見 Wikipedia – FUD

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日本判網上私人音樂庫侵犯版權

資料來源:
Slashdot – Storing Personal Music Online Is Illegal In Japan

日本公司 Image City 於二零零五年十一月開始提供私人網上音樂庫服務「MYUTA」,讓使用者可以將自己的音樂存放在該網站,然後在手提電話播放,代替迷你記憶咭。雖然此服務是私人性質,用戶只可上下載自己的音樂,但日本的音樂版權持有人聯盟 JASRAC 則控告此服務侵犯版權,指出此服務讓使用者將音樂分享給 Image City 公司。日本法院日前判 JASRAC 勝訴,換而言之任何網上私人文件庫在日本都不可以讓用戶上載有版權之檔案,判決令人嘩然。

此令人啼笑皆非的判決明顯嚴重影響日本的互聯網發展,而且還可能影響電郵服務,因為使用電郵傳送檔案附件時,檔案也必定會存放在電郵伺服器。這是否代表日本對內及對外的電郵均不可傳送任何版權檔案?

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Blue Ray 及 HD-DVD 準備推出有限度複製

資料來源:
PC World – Blu-ray, HD-DVD Managed Copy Nearing Reality

影碟的防燒錄技術令使用者無法行使備份的權利,是 DRM 系統的最大問題之一。管理及開發 HD-DVD 及 Blue Ray 的機構 AACS LA 表示正準備在這兩種新一代影碟的防燒錄上加入局部豁免,讓使用者可能作有限度的燒錄及複製。實際的技術及相應授權條文尚在研發中,未有進一步消息,暫時只透露此系統需要連接互聯網,以紀錄及授權用戶的複製。

以電腦軟件為例,現時的授權條文大多數是註明用戶可以保存一隻備份,換句話說並非限制複製次數,而是限制擁有的數量。此方案能準確地保護使用者的備份權及指明其限制,但缺點是難以查證使用者擁有的備份數量。AACS LA 開發的系統會採取甚麼方案,以及怎樣平衡使用者權益及版權持有人權益,則有待進一步公佈。

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芬蘭判破解 CSS 無罪

資料來源:
Ars Technica – Finland court: Breaking “ineffective" copy protection is permissible

美國 DMCA 指明破解任何版權保護技術均為非法,歐盟也有類似建議。芬蘭就有行動主義者嘗試挑戰此條例,製作網頁張貼早已廣泛流傳的 CSS (DVD防燒錄技術) 破解方法,並向警方自首進入法律程序。在庭上,他們指出 CSS 是早已經被廣泛破解的技術,並不符合「有效技術 (effective technological measure)」的定義。結果,在地區法庭,法官判他們勝訴,指出破解無效的版權保護並非違法。對於此判決,政府可以上訴,但暫時未有相關消息。

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美唱片商對小型網台讓步但不獲支持

資料來源:
Ars Technica – SoundExchange offers olive branch to small webcasters over royalties

早前多次報導過美國網台的版權收費事宜,現時唱片商與網台均積極遊說國會,希望獲得更多議員支持。唱片商聯會 RIAA 的收費組織 SoundExchange 日前就表示可以作出局部性讓步,讓「正在組織及擴展業務 (forming or strengthening their business)」的小型網台維持原有收費。網台聯盟 SaveNetRadio 則表示條款仍然不可接受,認為一方面令小型網台因為不能支付新版權費而難以發展,另一方面解決不了大型網台面對天價收費的問題。他們認為,現時國會商討的 Internet Radio Equality Act 是最佳解決辦法,即是統一網台與衛星電台的收費準則。

相關文章:
RIAA 制定網絡音樂播放費
美國版稅委員會推番網台上訴
RIAA表示可收取非會員之版稅
美國國會提出重定網台版稅
美網台版稅改制延期

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RIAA要求取消美國電台播放版權豁免

資料來源:
latimes.com – Artists and labels seek royalties from radio

在美國的音樂版權收費制度上,各種電台的版權收費是不同的,分為大氣電波電台 (下文簡稱「電台」)、衛星電台及網上電台 (早前美國國會就提出統一衛星及網上電台收費)。一直以來,電台擁有豁免權,只需附版權費予作曲家或發佈代理,而毋需付版權費予唱片商或演出者,理由是他們有助音樂的宣傳及增加銷量。隨著唱片銷量下降,RIAA 表示現時電台的宣傳作用已經大減,現要求國會通過改變制度,取消電台的豁免。

美國廣播聯盟 (National Association of Broadcasters) 表示現在的制度實際上有良好的平衡,電台提供免費宣傳,而唱片商則提供免費音樂。其實 RIAA 過往亦曾嘗試同類要求,但電台則成功遊說國會不通過取消豁免,理由包括為上述的利益平衡、文字出版物沒有同類版權收費及大氣電波電台比衛星電台及網台有更大公共利益責任等。

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自由軟體基金會推動Ogg開源音樂格式

資料來源:
DefectiveByDesign – FSF Launches PlayOgg.org
‘Play Ogg’: FSF launches free audio format campaign

現時廣泛流行的 MP3 及蘋果 iTune 使用的 AAC 都有專利,大家其實不知不覺間付出了不少專利費 (如 MP3 播放器的售價、軟件的售價等)。近年,一種完全開放的音樂檔案制式 — Ogg Vorbis 漸漸流行,其音質及壓縮比率較 MP3 優勝。同時由於 Ogg 制式是屬於公共領域 (Public Domain),所以沒有專利收費問題,市面上大部份音樂播放器都已支援 Ogg。為了進一步推廣此開放格式,自由軟體基金會 (Free Software Foundation, FSF) 就展開 PlayOgg.org 活動,透過簡潔的網頁介紹、插件比賽、整理網上 Ogg 資源等方式,讓更多人知道 Ogg 的優點及知道如何使用。

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