Archive for 十月, 2007

歐盟令微軟承諾不控告開源軟件侵犯部份專利

資料來源:
ITnews – EU forces Microsoft to cage open source patent dogs

微軟早前在歐盟的反壟斷案中上訴失敗,現決定不再上訴。根據歐盟的判決,微軟必需在軟件互通性上停止壟斷,包括向開源程式設計員公開讓軟件與微軟程式互通的方法,以及需要作出不可撤回的誓言,承諾不會就軟件互通性控告開源程式侵犯專利。在此判決下,非微軟程式將可以達到與微軟程式有更佳互通性,同時可免除被控侵犯專利的危機,以解決因專利而導致的壟斷問題。

壟斷案是由於微軟視窗作業系統擁有龐大市場佔有率,而微軟又將程式與視窗互通的方法保密或收取極高費用,做成視窗上運行的程式的壟斷情況。在現有判決下,除了關於開源程式以外,同時微軟亦要減低其商業專利授權收費,由該公司盈利之 5.95% 減至 0.4%。

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Youtube’s Copyright Filter(版權過濾)

本月十五Google 公佈了業界等待己久的Youtube Copyright Filter(版權過濾)。版權過濾是媒體業界壓力下的產物,目的在於方便媒體業界如Viacom 控一制他們的內容。Youtube 會提供內容擁有者兩選擇,一是自動過濾版權內容,二是容許版權物繼續在Youtube 存在。

這引起數個關注,先是過濾的技術和Remix 文化的衝突。在Remix 下,大眾對內容的合理使用(Fair Use) 權益會否被奪。比如整套片中只引用一小段的版權影片,過濾技術會否將整段影片過濾?如現在流行的改歌詞會否成為絕響?Youtube 並無表明多少的Content Match 才會取下影片。若上載者抗辯,Youtube 會要求版權持派專人評估影片是否侵權,若兩者爭持不下,上載者就要面對一大堆律師。

其次,這秩過濾技術會否應用在拹助中國政權過濾異見影片。又如在自動過濾機制下, DMCA 的反通告 (counter notice)會否名存實亡,一切以都過濾程式為主。因為所有未證實的可疑影片都無機會在Youtube 出現,只有證明自身清白的影片才可以在Youtube 出現。這和現今一般是事後追究發布侵權物品的做法完全不同,這種事前審查,危害言論自由。

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柏克萊大學(UC Berkeley) 在Youtube 公開課堂錄影

柏克萊大學(UC Berkeley) Youtube 課堂

本月四日開始,美國加洲柏克萊大學在Youtube 上公布九門課程,共約三百小時的的教學錄影。是自一九九九年麻省理工學院(MIT) 開放式課程(OCW)計劃至今,開放課程另一個里程碑。現在MIT的OCW 己經在網路上公開了九百多個線上課程,由教學大網到功課及解答,而世界各國的高等教育界亦認同OCW的共享知識理念,各自建立了自己的開放課程。如我國的中國開放式教育資源共享協會(Core China),在2003 年亦開始了翻譯MIT OCW,而世界各國亦展開了相類似的計劃,The OpenCourseWare Consortium全球各大學開放式課程列表

開放課程基於大學的普世主義精神,不以國家文化邊界為限,以推廣不同的文化與知識的交流。認為開放知識能促進世界邁向更好發展,而OCW 的例子亦例舉了世界各地的教授和學生如何得益。在台灣的OOPS 小組己經擁二千多名義工,中國的CORE 亦有三十多間高等院校支持,反觀香港各院校對OCW  亦不表支持,亦沒有相關的自發翻譯活動。

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盧森堡成為第四十個完成CC本地化之司法區

資料來源:
Creative Commons – Luxembourg 40th Jurisdiction to Offer Ported Creative Commons Licenses

隨著創用 (Creative Commons,簡稱 CC) 越來越受不同形式、媒體及地域的創作社群歡迎,越來越多志願團體在其司法區進行將 CC 本地化,令 CC 與當地法律制度相配。早年,盧森堡成為第四十個完成 CC 本地化之司法區,由當地一個非牟利開放內容 (Open Content) 研發機構提供協助。為隆重其事,其發佈會邀請了 CC 組織代表、網站 Magnatune.com 代表、網站 Jamendo 代表及法國圖書館代表等發言分享。

提及盧森堡與 CC 及開放版權,就不得不提以當地作基地的 CC 音樂發佈網站 Jamendo。Jamendo 網站是近年透過開放版權經營業務最成功的例子之一,音樂創作人可以透過該網站以 CC 授權發放音樂,樂迷則可以透過網上付款直接支持創作人,同時網站會將部份廣告收益與創作人分享。

而上文亦提及的 Magnatune.com 則是一個美國的獨立唱片公司,他們將旗下的音樂都可以在網上完全免費試聽,部份更有 CC 授權下載,收費下載則不附帶 DRM,而銷售收入則會有五成歸於創作人。由於創作人的收入分成遠高於一般唱片公司,加上其公司積極利用 CC 及 DRM-free 等授權及技術,所以受開放版權支持者及新一代創作人關注。

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下次按「我同意貴網站的使用者授權協議」前,留心一點…

Law Firm Uses Copyright Claim To Say You Can’t View Its Website’s HTML Source 

小心! 看網頁源代碼(HTML) 也是侵權行為!

一間名為Dozier Internet Law 的法律顧問服務公司,在其網站內的「使用者授權協議」(User Agreement) 中聲稱,即使你能夠在任何網站檢閱網站的源始碼,但如果你這樣做的話,即侵犯了他們的版權。

這間專門提供互聯網及知識產權法律服務的公司,甚至指如任何人把他們寄出的律師信公開,也是侵犯了他們的版權….

Dozier Internet Law 甚至要求其他網站不能公開評論其客戶,原因 — 大家都猜對了 — 因為他們認為你侵犯了其「公司名稱」的「版權」。

不知道從那天開始,版權 (Copyright – 複製權) 變為了「觀看權」?  連閱讀也是侵權的一種!?

只能夠留下這種評論︰任何人不幸收到這間「法律」服務公司的律師信,看來將相當麻煩 — 除了被笑死(或嚇死)以外,還要浪費金錢認真的應付….

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IFPI是「國際唱片業協會」還是「國際海盜權益聯盟」?

資料來源:
Tech.co.uk – Pirates take over anti-piracy website
TorrentFreak – Anti-Piracy Organization Domain IFPI.com Now Owned by The Pirate Bay

眾所周知,IFPI 是「國際唱片業協會 (International Federation of the Phonographic Industry)」的簡稱,但是日前其附屬網址 www.IFPI.com 卻突然變成為「國際海盜權益聯盟 (Internetional Federation of Pirates Interests)」!根據 TorrentFreak 的消息,全球最大 BT 伺服器 ThePirateBay 日前突然收到匿名人士送贈 http://www.ifpi.com 域名,現在已屬 ThePirateBay 所有,登記人為該網站管理員 Brokep。ThePirateBay 現正控告不少大型電影及唱片企業,指他們使用非法手段入侵其伺服器,詳見另文《全球最大BT網ThePirateBay控告唱片、電影及遊戲界企業》。

國際唱片業協會的主網址為 www.IFPI.org,此網址並沒有受是次事件影響,現正常運作。

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美法院再度收緊專利申請條件

資料來源:
Wall Street Journal – Court Hits Patent Holders

美國上訴法庭近日就商業模式 (Business Model) 能否申請專利作出裁決,指出專利必需要有實際運用例子及與某種科技相關。法庭明確指出,除非有實質應用例子,否則思維模式不能成為專利。香港有不少人以為任何創意概念都可以成為專利,但美國這個例子則提醒大家,專利是在符合特定條下的專屬權利,同時專利亦不一定等同於幫助創意及創新。商業模式的專利化正正就是專利影響創新及社會發展的例子,影響商業機構運作的轉變以及減低他們追上急速的全球變化的能力。

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