哈佛文學及科學院免費公開研究論文

資料來源:
ArsTechnica – Harvard’s Faculty of Arts and Sciences goes Open Access

數個月前報導過《美國會商討要求開放政府資助科研報告》,現在已經成事,而且美國學術機構開放研究論文之勢亦蓆捲到頂尖學府。日前,哈佛大學的文學及科學院 (Faculty of Arts and Sciences) 投票通過決定該學院的研究論文將會於網上免費公開。該學院要求其成員行使版權持有人的權利,將研究論文公開,並且在非牟利用途下可以自由傳閱。

經歷了版權封閉形成的訊息隔膜,體驗了互聯網開放文化的資訊熉爆炸,目睹開源軟件依靠共享互助帶來的成功,相信學術界對於分享與開放的好處及趨勢都有所認識。正如 ArsTechnica 提及,現時不少學術雜誌是非常昂貴,在經濟能力較低的地區,不少學府及研究機構無能力得到那些資訊。這樣不單令這些研究組織無法得知國際上最新的研究成果,同時他們的人才資源亦無法有效地參與推進全球學術研究。雖然有現有學術雜誌反對開放論文,但對於整體學術界發展而言,善用免費及高效率的互聯網看來更有助益。

香港的專上學府,不知又有何計劃呢?

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英國政府正考慮要求ISP封鎖非法下載用戶

資料來源:
BBC News – Illegal downloaders ‘face UK ban’

英國政府現正草擬一份有關支持創意工業的諮詢文件,當中包括針對網上非法下載的加強管制。根據 BBC 的報導,此文件擬立法要求互聯網接達商 (Internet Service Providers) 參與阻截非法下載,監察用戶由互聯網下載的資料,並對進行非法下載的用戶採取行動,例如發出警告,甚至中止服務。而互聯網服務供應商聯會則表示現有的資料保障法例不容許他們監察用戶上下載的資料,同時他們認為政府及業界應針對的是提供非法檔案的伺服器,而不是互聯網接達商。至於唱片公司則認為 ISP 對非法下載採取太少行動,是次提議值得鼓掌。英國有關當局表示此文件現正在持份者間傳閱,很快就會公佈,暫不對已泄漏的內容作出評論。

ISP 在非法下載中應佔甚麼位置,一直都有很大爭議,就算在創作人之間也有不同的意見。除了上述認為 ISP 應管制其用戶的觀點外,亦有人認為 ISP 可以向用戶收取固定授權費用,然後用戶就可以獲得授權任意下載。在 ISP 應有甚麼角色及採取甚麼行動背後,代表著的是我們是否需要革新以往的版權授權模式。是延續以往以唱片或歌曲為單位的獨立發售模式?還是要改為定期訂閱,然後可無限下載的模式?對於創作人及消費者有甚麼利弊?對於主流創作及獨立創作,兩種模式又會有甚麼影響?

在反思這些問題之前,最根本的前提是政府要持平看待各種意見。如果整個改革根本由是源自大型唱片商的訴求,就很容易出現偏聽、側重商界考慮,這樣對整個音樂創作發展未必有利。

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北京市版權局稱惡搞奧運標誌屬侵權

資料來源:
明報 – 北京不容惡攪奧運標誌

近年,互聯網上流行惡搞文化,將現有的、較嚴肅的話題或圖像以輕鬆、惹笑的方式重新演譯,在中、港、台等地的網絡社群都有類似潮流。此行為與歐美社會的 Parody 類似,在歐美文化已有悠久歷史,並且在美國版權法中享有豁免。基於 Parody 在改編的同時擁有評論的效果,所以美國最高法院認為 Parody 屬於公平使用。

今年中國即將舉辦奧運,華人社群也在熱潮中生不少與奧運標誌及吉祥物相關的惡搞產物。北京市版權局局長馮俊科就奧運標誌相關的侵權行為發言,特別提及惡搞奧運標誌屬於侵權行為之一,相關網站如不刪除內容將會被強行關站。其他地區鮮有由政府版權部門公開將惡搞文化定性為違法行為,北京當局此舉對通俗及大眾能廣泛參與的惡搞文化相信有一定負面影響。

觀乎中國的著作權法,當中確實沒有任何關於改編創作或 Parody 的豁免條規,亦沒有公平使用的概念。如果中國當局希望大力發展創意工業,就不應忽視民間醞釀創意思維的力量。沒有民間創意社群的基石,也很難產生具創意及勇於表達的人才。

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美國版權重整論壇

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ArsTechnica – Debating copyright reform: time for compulsory licenses?

網站 ArsTechnica 舉行了一個關於版權重整的論壇,以音樂產業為主,邀請了美國國家音樂發行商協會、唱片商代表、知識產權關注組織及網上電台聯盟代表。會上,知識產權關注組織 Public Knowledge 就版權法的去向提出質疑,指出要重新考慮在保障生產鏈與確保知識流通上的平衡,以及要研究為非商業及再創作設立合理使用。

關於網上音樂分享,業界指出越來越多網站靠侵權內容經營,令創作物的利潤未能回到創作者手中。針對有版權授權及管制在數碼時代已失去效用,與會者討論強制授權的可行性。在創作越來越方便、創作者與消費者越來越難分辨的情況下,強制授權指令版權持有人設定授權價錢,任何人繳付版稅後即可以對作品取得授權,可以下載、收藏、複製或再創作等,例如將音樂用於自拍短片或相簿。其中一個建議是消費者只要定期繳付費用,就可以無限制地取得及使用音樂。有人由月費音樂下載並非特別受歡迎,而質疑此做法會否被消費者接受,但此做法的確是針對已無法控制版權產物的方法之一,值得再仔細研究。

香港的業界與政府只會單方面宣保護版權持有人,又會否研究版權法的推展與文化傳承的平衡?會否向公眾推廣更全面、更立體的知識產權觀念?

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CASH向大專電台收費 學生無力支付

資料來源:
大學線 – CASH追收版權費 大專電台無力負擔

自去年年中起,CASH 開始與各大專校園電台聯絡,要求電台繳付版權費,取得播放 CASH 代理版權之音樂的正式授權。經過多翻洽商,雖然 CASH 降低了版權費的金額,其發言人指收費「已經非常非常非常之低」,但校園電台仍無法支付。例如浸會大學的傳理電台每年只有四千元資金,以往制作節目亦不時需要學生另行籌款,如要繳付 CASH 數千元的版權費,將會無力經營。

香港大學的 U Radio 屬於校方組織,去年曾主動聯絡 CASH 查詢有關版權收費事宜,結果認為收費太高,加上除 CASH 以外亦要向 IFPI 繳付版權費,最終選擇停播 CASH 及 IFPI 的音樂,改為播放開放版權授權的音樂,如 Creative Commons。

CASH 以商業授權與收費的角度,與經費緊絀的學生組織洽商版權問題,難免雙方對於版權收費金額及支付能力的理解有相當差距。如 CASH 、各大唱片商及經理人公司等只欲以收費角度洽談版權問題,而無意以合作及雙贏角度解決問題 (如研究如何借助校園電台加強對大專學生的宣傳及與大專院校的合作),則校園電台可研究其他發展出路,例如與獨立音樂創作人合作,在減低支出的同時亦為聽眾帶來更多元化的音樂。

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日本擬加強網上版權管制及互聯網使用管制

資料來源:
ArsTechnica – Japan proposes ‘Net censorship, watermarking
gyaku – Regulating the Japanese cyberspace, one step at a time

日本政府正逐漸就收緊互聯網管制進行立法,去年年底不同部門分別就三個議題提議收緊管制,包括移除有害性的互聯網內容,手提電話使用互聯網之限制,以及版權物電子檔案認證。當中,對於版權物的管制建議,是比現有所有國家更嚴厲。

現時日本對於網上侵權的管制與大部份國家相似,即是禁止上載版權物到公開網站,但允許私人使用的複製。現下建議的修訂,將會大為收緊網上版權物傳播,由上述手法修改為所有版權物需要有認證記號,沒有記號即屬違法。認證記號的詳細用法有待考證,但以美國 iTune 的例子,可以記錄創作者及購買者資料,用以追踪上載者。是否使用認證記號本該屬版權持有人的決定,有不少消費者亦對此感到反感及擔心私隱問題,立法強制使用認證是比絕大部份國家嚴厲的做法。

日本多方面收緊互聯網管制,不單止影響創作物的傳播及合理使用,更影響資訊流通及社會發展。世界其中一個最發達的國家在電子世界的發展上走回頭路,縮減使用者的權利,未免令人感到驚訝及婉息。

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Public Domain Day 和CCZero

大家知道嗎? 踏入2008 年 1月 1日,所有於1958 年以前去世的作家的作品都屬於Public Domain 公眾領域了!(還未失傳的話…)Public Domain Day 就是要提醒我們為這些作品興祝啊!~~~~ Happy Public Domain day!

在這個日子~ Creative Commons 宣佈即將正式發佈CCo (CC Zero) 計劃,計劃是希望以類似Creative Commons 提供Legal Code, Human Readable Description, Machine Readable Meta Data 的方法,讓想要放棄版權的人能夠稱楚的把意思宣示出來,讓作品可作Public Domain 自由流通。

詳情可參看CCZero 的官方網頁

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