Archive for 九月, 2006

香港數碼內容聯盟設下載庫

資料來源:
東方 – 團體設音樂下載庫以宣傳知識產權
Hong Kong Blogger Group – 有關方面已經留意到網誌上的未經授權音樂
Jacky’s Blog – 音樂下載庫?

報導指,香港數碼內容聯盟指三至四成 Blogger 使用未經授權的音樂或圖片,顯示他們不尊重知識產權。為此,該聯盟準備動用五百萬,在今年內設立一個音樂、圖像及影片的下載庫,供網民合法下載版權物。雖然此新聞只有一家報館報導,未能就內容及資料多作比較,但就現有資料而言,有些地方是值得我們關注的。

首先,在網誌使用圖片是很多人的習慣,沒有得到正式授權是否就代表著 Blogger 必然是不尊重知識產權呢?不少 Blogger 在使用圖片時都會附上原圖的出處及連結,讓讀者知道圖片的來源。以商家為首的聯盟,又有沒有站在 Blogger 的角度,考慮到實際上如果每天寫 Blog 都要查詢授權的可行性呢?

至於音樂庫,其成效有兩個很重要的因素。

第一,香港雖然不時有網上買音樂、網上買影片的計劃,但最終都不能成功,其中一個關鍵在於使用了的軟件技術。很多時候,使用上新開發的技術,雖然帶來了某方面的優點,但通常都存在最大的缺點 — 使用不便,經常要空裝特定的軟件,播放又有特定限制。其實無論是何時何地,消費者最基本的要求都是希望簡單方便,達不到這一點,那就甚麼都免談了。

第二,還要視乎網站的收費方式及金額。在香港,雖然有不少 Blogger 是在職人士,但是始終有很大部份的 Blogger 仍是學生。一方面,他們能付出的金額相當有限;另一方面,他們亦不能使用信用咭付款。如果真正想推廣尊重知識產權意識、帶動網上購買版權物的風氣,就必需研究如何吸引新一代,例如使用 GASH。

誠如網友 sidekick 所言,這次版權持有商肯花五百萬來設立網上下載庫,無疑是一個很好的嘗試。在此,僅希望香港數碼內容聯盟不要只將資金花在研究技術上,而是多考察外國及本地的成功及失敗例子,以吸取經驗及教訓;同時調查香港不同年齡層的 Blogger 的心態及取決因素,分析怎樣才能讓系統成功地針對 Blogger 這個市場。期望這下載庫在幫助商人獲得回報之餘,亦能幫助推廣尊重知識產權的意識。

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慕尼黑政府逐步轉用 Linux

資料來源:
Linux.com – Munich Begins to Switch Windows Out for Linux
CIO – Munich Begins to Switch Windows Out for Linux

慕尼黑政府現開始逐步取代電腦軟件,將現正使用 Microsoft Windows 及 Microsoft Office 的電腦轉用 Linux (Debian+KDE) 系統及 OpenOffice 軟件。該政府表示,由於要解決版權問題,所以計劃出現延誤,但現正穩步進行。發言人預計,在 2008 年將會有 80% 政府部門的電腦改用 Linux。

同時,發言人亦表示,由於有部份硬件及軟件必需使用 Windows 操作或使用 Apple Mac 操作,所以全面轉用 Linux 暫時而言是不可行的。

相關文章:柏林政府對採用開源程式有保留

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英國圖書館呼籲修訂版權法及DRM

資料來源:
New York Times – British Library calls for digital copyright action

英國圖書館呼籲對現有版權法作出修訂,以迎合數碼時代的版權狀況。其館長 Lynne Brindley 提到對 DRM (Digital Right Management) 的憂慮:
「DRM 是一個電子儀器,但已影響到幾乎所有媒介。它不能夠對殘疾人士及保護作品用途作出豁免,亦沒有設置時限 (現有版權是有時限的),最終會推翻、壓倒現有版權法的很多特殊豁免情況。」

他認為,這已不是地區性的問題,而是全球性的問題。最起碼,他認為在數碼媒體及 DRM 實行之下,我們需要得到如實物、紙張媒體相似的平衡點,讓創作人與公眾利益都得到尊重。

The Open Rights Group 對此表示全心支持,並表示在不斷改變的數碼版權法下,學生需要尋找資料進行研究時,往往舊式紙張媒體的資料是最能確定合法使用的,反而科技帶來的電腦媒介資料卻有很多限制,使用時版權問題非常危險。他們亦指出,問題其中一個重點是由於現時商業公司漸漸無視舊有版權法的特殊條款及限制,在數碼媒介中引入更強的版權限制。

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德國法院確認 GPL 合法性

資料來源:
linux.com – GPL passes acid test in German court
gpl-violations.org project prevails in court case on GPL violation by D-Link

由於台灣公司 D-Link 的德國分部出產的網絡儀器 DSM-G600 使用了以 GPL 授權的作業系統,但沒有遵守 GPL 協定,所以被 gpl-violations.org 控告違反 GPL 授權。在這個案件中,有兩點值得我們注意:

一. D-Link 違反的 GPL 授權協定
GPL 軟件是絕對可以在商業上使用的,但必需保持其分享精神。在這次案件中,D-Link 違反的是沒有在產品附上 GPL 授權條文,以及沒有提供程式碼或取得程式碼的方法。

二. D-Link 反指 GPL 沒法律效力失敗
D-Link 後來嘗試反擊,指 GPL 對其公司及產品沒有法律效力,但被法院駁回。

這次,是對其他正在使用或準備使用 GPL 授權軟件的公司的一個重要提醒,一來 (就如 gpl-violations.org 所說) 要注意 GPL 不等同 Public Domain,要注意授權要求;二來不要無視 GPL 的法律效力。

註:

1. gpl-violations.org 是由 Harald Welte 創辦的組織,目的為監察商業公司使用 GPL 授權軟件及提高公眾對 GPL 的關注。

2. GPL 即是 General Public License,為開源軟件常用的授權模式,目的為保障軟件程式碼的自由傳播,詳細可參考 Wikipedia

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開源硬件: CPU亦能OpenSource?

資料來源:
OpenSouce Watch – British/Italian Open Source Processor to hit the market
O’Reilly Rader – Open Source Hardware
SunMink – Open Source Hardware?

日前,Simply RISC 公司公佈了 S1 處理器,成為第一間宣傳及推銷開源處理器的公司。S1 處理器是以另一開源硬件 OpenSPARC 為基礎設計的,其設計及程式碼 (硬體描述語言, Hareware Description Language) 都是以 GPL 形式授權,任何人都可以修改及使用。

開源硬件簡史

開源硬件是大約在二十一世紀開始,自從 Linux 在開發、結集程式員、佔有商業市場等方面日漸成功後,硬件工程師開始構思硬件設計參考開源軟件的可能性,並開始有同好於互聯網上分享硬件的程式碼 (Verilog / VHDL),最重要的有 OpenCores.org。至於具里程碑意義的,則要數 Sun Microsystem 於 2005 年公佈 OpenSPARC project,不單止因為 Sun 是電腦界大型公司之一,而且 OpenSPARC 是 64-bit 處理器,是現時業界的尖端科技。

自此,開源硬件由低階到高階的技術都有,吸引越來越多的工程師加入。同時,由於不少開源硬件都與開源軟件配合良好,加上 FPGA 技術使處理器製作成本大幅下降,打破了以往硬件設計需要購置昂貴軟硬件的情況,推動了更多人參與硬件 (尤其是 FPGA) 設計。
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